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有大型猫科动物,为什么没有体型相当的犬科动物?

时间:2017-11-11 11:57 分类:动物世界 作者:记录片天堂(www.jiluniwo.cn)


犬科动物的爪子钝而圆,适合刨挖及抓住湿滑的地面。

这是一种需要持久耐力的捕猎方式,犬科动物会消耗很多热量,过于庞大的体型显然有点不合时宜。在整个演化过程中,并没有出现体型越来越大,同时又比正常体型更有生存优势的犬科动物。狼的体型已经趋于完美,它们在捕猎中消耗的热量,与最终获取的热量,达到了巧妙的平衡。与猫科动物不同,犬科动物的四肢和爪子并没有被用作主要的武器,也就没有必要演化得像狮子或老虎一样。它们保持着瘦长轻巧的身材,能进行长距离奔跑,以上下颚和牙齿作为主要的武器。

在一个生态系统中,掠食者和猎物之间的竞争一直存在,即使是体型最大的动物也有天敌——除了那些体型最庞大的,比如猛犸象、大象和巨犀等。在漫长的演化过程中,生存压力使一些掠食者的体型也变得雄伟,并更加“专业化”,这反过来也减少了它们能捕食的猎物范围。

在历史上出现的某些狮子种类或许比现在的非洲狮还大50%(想象把半只狮子加在一只狮子身上)。相比而言,最大的剑齿虎种类或许在体型上大不了多少,但在体重上却更为惊人。它们的身体肌肉发达,可以将体型庞大的猎物摔倒。

今天,,在北美洲的森林里,麝牛、北美野牛和驼鹿(最大的鹿科动物)等大型动物依然是狼群的猎物。非洲野犬和鬣狗也能捕食体型数倍于自己的猎物。对于猫科动物来说,如果想捕食这么大的猎物,它们必须拥有比犬科动物更多的肌肉和更强的力量。

此外,猫科动物和犬科动物都是肉食性动物,而熊科中除了北极熊基本以肉为食之外,其他熊类都是杂食动物。前面所说的爪子形态,源自获取食物的不同方法,因此肉食动物的爪子形态分析并不适用于杂食动物,毕竟那是完全不同的生活方式。

总结一下,猫科动物在攻击猎物时是用尽全力的,因此体型显得很重要。犬科动物则是不断使猎物受伤、衰弱,然后在合适的时机杀死猎物。这种情况并不需要太大的体型。所以,这个问题最终归结于爪子的形态,以及这些掠食者捕食猎物的方式。

猫科动物的爪子锋利,向后弯曲,能够“钩住”试图逃脱的猎物,并用力量将其摔倒。

它们为什么在体型上存在这样的差异?或许我们可以从爪子的形态一见端倪。猫科动物具有尖利的爪子,能够“钩住”试图逃脱的猎物,并用力量将其摔倒。比起猫科动物,犬科动物的爪子就显得圆钝一些,杀伤力不是那么大,无法像猫科动物一样撕开并钩住猎物。它们主要是用牙齿咬伤猎物的腿骨和肌肉,通过不断骚扰的方式使猎物血流不止、体力下降,并最终精疲力竭,只能接受被捕食的命运。

熊类和犬类一样,都具有不可伸缩的爪子,而猫科动物则具有可伸缩的爪子(唯一的例外是猎豹)。不过,相似点仅止于此。熊类和犬类出于不同的原因演化出不同的爪子形态。熊类利用爪子进行切割和挖掘,因此爪子锋利,呈椭圆形弯曲。爪子是熊类的主要武器之一。犬类的爪子圆钝,而且更直,更适合用来刨挖和抓地。

事实上,鬣狗与狮子关系比灰狼与棕熊的关系还要近。这里稍微跑题一下,介绍一下鬣狗。鬣狗科(Hyaenidae)其实属于猫型亚目,从动物谱系学来看更接近猫科和灵猫科,但是从形态和习性上,又更接近犬科。

在有着相同猎物的生态系统里,猫科动物的体型总是比犬科动物来得大。我们还不能忽略一点,过去50万年内,人类导致了许多大型动物的灭绝。因此我们可以把历史上出现过的一些大型猫科和犬科动物列进来。比如具有如同短剑般犬齿的剑齿虎(包含了许多不同的物种,主要分类中包括猫科的剑齿虎亚科),以及在约一万年前灭绝的恐狼。

有些人可能会说,熊科和犬科都属于犬型亚目,那么体型庞大的熊是否可以认为是某种大型犬类呢?而大型猫科动物与家猫的关系,是否又类似于熊与狗的关系呢?这其实是错误的。熊科(Ursidae)和犬科(Canidae)的共同祖先大约出现在四千万年前,因此它们之间的联系其实很小。更加合理的类比应该是熊与浣熊的关系,但即使这二者的共同祖先也是出现在大约3200万年前。

犬科动物的爪子钝而圆,适合刨挖及抓住湿滑的地面。

猫科动物的爪子锋利,向后弯曲,能够“钩住”试图逃脱的猎物,并用力量将其摔倒。

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